曹洞宗 蟹澤山長源寺

大蟹の伝説
寺に伝わる掛け軸

大蟹伝説

 何百年か昔、甲斐東部の万力村にある長源寺では妖怪が出没し、住職が誰も居着かなかった。
ある時、諸国を巡っていた法印は、異様な妖気を感じたこの地に足を留め、寺に乗り込み夜を待った。やがて闇が辺りを包み、不気味な声が響き渡ると、一面に立ちこめた妖気の中に、身の丈3メートルもある妖怪が現れ、法印に問答を仕掛けた。
「両足八足、大脚二足、横行自在にして眼、天を差す時 如何。」
 法印はこれを聞くや目玉を剥いてにらみ、「汝は蟹なり。」喝一声。虚を突かれた怪僧は、四畳敷きもある甲羅の化け蟹となり寺の西の沢に逃げ出したが、法印は手に持った独鈷を投げつけ、化け蟹の分厚い背中に突き刺した。化け蟹は、最後の力を振り絞り反撃を試みるが、ついに法力に敗れ、沢の上流まで坂をのぼり、力尽きた。
 すると甲羅の割れ目から五彩の雲が立ち昇り、千手観音がお姿を現した。法印はいたく感得して、この寺の本尊に千手観音をお祀りした。
 伝説の沢は蟹沢と呼ばれ、今もきれいな沢水が静かに流れている。

大蟹の石